Une faible participation en perspective

Par Carline, le 20 Feb 2019 09:48

A six semaines du coup d’envoi de la campagne 2019, le rythme s’accélère petit à petit au niveau de la préparation des chevaux. Le point d’orgue de la journée inaugurale sera bien évidemment la tenue de la Duchesse, première épreuve classique du calendrier hippique. Reste que la quantité ne devrait pas être au rendez-vous avec les nouvelles conditions de course.

Cinq. Voilà à ce jour le nombre maximum de partants qui pourraient participer à la Duchess Of York Cup, qui sera courue à poids d’âge cette année. Ceci après l’entrée en vigueur des nouvelles directives de la Gambling Regulatory Authority (GRA) le 1er juin 2018. De celles-là, les directives 11 et 13.1.1 influencent directement les critères de selection car elles stipulent que :

“11. All classic races and Group 1 races shall be run at weight-for-age using the international scale applicable for horses born in the Northern or Southern Hemisphere as applicable.”

“13.1.1 Group 2 races shall be reserved for horses with a merit rating of 60+”

La Duchesse étant une course classique estampillée Groupe 2, se retrouve ainsi directement impactée par ces deux nouvelles directives de la GRA.

Mais qui peut donc aspirer à participer à la première classique cette année ? Un rapide coup d’oeil des différents effectifs nous révèle qu’ils sont, rating wise, six coursiers à pouvoir y prendre part. La candidature de Perovskia du yard de Ricky Maingard paraît cependant très peu probable dans la mesure où son entourage semble avoir identifié d’autres objectifs pour lui cette saison. Avec un rating de 65, Kazaar de l’écurie Merven est aussi éligible mais comme il n’a débarqué au pays qu’au début du mois, on voit mal son entourage bousculer sa préparation pour participer à la Duchesse.

 “Protected Race”

 Il se pourrait ainsi qu’on se retrouve en famille pour la Duchesse avec les élèves de Ramapatee Gujadhur confrontés à ceux de son oncle Rameshwar Gujadhur. Black Cat Back (MR 67) et Summer Sky (MR 61) devraient être les fers de lance du premier nommé tandis que Nebula (MR 72), White River (MR 70) et Winter Prince (MR 67) sont pressentis du côté du King Of Long Shots. Au niveau du MTC, on trouverait cependant dommage de courir la première classique avec aussi peu de partants.

Cette situation sera par ailleurs évoquée lors d’une rencontre entre les entraîneurs et les officiels du MTC dont le CEO Mike Rishworth ce vendredi. Il nous revient que le MTC n’exclut pas le fait de demander à la GRA, le cas écheant, d’assouplir sa position sur la question. La directive 7 de la GRA est toutefois sans equivoque : “No single horse race shall have less than six (6) horses, except that a ‘Protected Race’ shall be run, and may not be cancelled by a horse-racing organiser when there is a minimum of three (3) horses from 2 different stables.”

Il serait bon de rappeler que la Duchesse, comme toutes les courses classiques et de groupe d’ailleurs, est considérée comme une protected race. Autant dire que la possibilité de voir uniquement cinq partants, voire moins, se disputer le premier grand trophée de la saison demeure plus que d’actualité.




Woljayrine : le “Merit Rating” qui fâche

 Le coup d’envoi de la saison 2019 n’est pas encore donné et déjà une première polémique pointe le bout du nez. Elle concerne Woljayrine de l’écurie Jean-Michel Henry, dont le “rating” sud-africain (109) a été reconverti à 55. Une décision qui fait débat car d’aucuns estiment que ce coursier aurait dû débuter sa carrière mauricienne avec un “rating” de 73, le MTC n’ayant pas été informé de son acquisition avant la date butoir du 31 juillet 2018. Il nous revient qu’un des propriétaires du cheval n’avait pu, pour des raisons de santé, communiquer à son entraîneur son intention de faire venir Woljayrine à Maurice dans les délais prescrits. Selon notre source, la décision d’inclure Woljayrine dans le batch des chevaux ayant été acquis avant le 31 juillet 2018 a été prise avec l’approbation exceptionnelle du board des administrateurs du MTC.

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